Un proyecto europeo busca desarrollar vacunas y pruebas diagnósticas para prevenir enfermedades del ganado con impacto mundial

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Dieciséis socios que representan a siete países europeos (Italia, Reino Unido, España, Francia, Holanda, Alemania y Suiza) trabajarán juntos durante los próximos cinco años para llevar a cabo el proyecto REPRODIVAC, un trabajo de investigacióm cuyo objetivo es desarrollar vacunas y pruebas diagnósticas mejoradas para patógenos reproductivos endémicos y zoonóticos del ganado con el fin de fortalecer la rentabilidad de los sistemas de alimentación animal, mejorar el bienestar animal, reducir el uso de antimicrobianos en la agricultura y, por último, proteger la salud pública con una perspectiva de Salud Global o ‘One Health’.

Esta investigación se centrará fundamentalmente en cuatro de las enfermedades abortivas de ganado de mayor importancia económico: 

  • el aborto enzoótico de las ovejas (OEA), una de las causas infecciosas más comunes de aborto en pequeños rumiantes en todo el mundo, producida por Chlamydia abortus;

  • la Fiebre Q, importante enfermedad zoonótica altamente contagiosa de impacto a nivel mundial causada por Coxiella burnetii; 

  • la brucelosis porcina causada por Brucella suis, una enfermedad olvidada con alto impacto zoonótico en países de América y Asia, y con el potencial de reemerger en Europa; 

  • el síndrome respiratorio y reproductivo porcino (virus PRRS), responsable de importantes pérdidas en la industria porcina a nivel mundial.

El proyecto REPRODIVAC se llevará a cabo de 2022 a 2027 con un presupuesto total de sieis millones de euros. Este trabajo de investigación está parcialmente financiado (3.125.324 euros) por el programa Horizonte Europa de la Unión Europea.

El consorcio abarca el mundo académico y la industria, con conocimientos complementarios que incluyen biología estructural, microbiología, inmunología y ciencias veterinarias. Esto permitirá abordar los trastornos reproductivos mencionados con un enfoque interdisciplinar:

  1. aplicar la vacunología inversa y estructural para seleccionar y diseñar antígenos candidatos a vacunas y diagnósticos;

  2. explotar los sistemas de expresión de proteínas para la producción de estos antígenos;

  3. producir de vacunas racionalmente atenuadas y vectoriales virales;

  4. desarrollar un conjunto de pruebas de diagnóstico molecular e inmunológico incluidos test in situ (POC) para distinguir los animales vacunados de los infectados (DIVA).

Reprodivac equipo

CITA Aragón es uno de los socios que participan en este proyecto de investigación europeo.

 

Tal y como apuntan desde el CITA Aragón, uno de los organismos europeos que trabajarán en este proyecto, “las enfermedades infecciosas del ganado suponen una importante repercusión económica -el valor del mercado mundial de la sanidad animal equivale a unos 40.000 millones de euros- y de bienestar animal y amenazan la seguridad alimentaria y la salud pública. Por ejemplo, en el sector porcino, las pérdidas anuales por el virus del síndrome reproductivo y respiratorio (PRRSV) sólo en Estados Unidos y Europa están en más de 600 millones de dólares y 1.500 millones de euros, respectivamente”.

El proyecto REPRODIVAC reforzará la capacidad y la competencia europeas mediante la creación de una red global de científicos europeos de primera fila, organizaciones internacionales y socios para avanzar en la investigación y promover los desarrollos tecnológicos.

Las nuevas vacunas y las pruebas diagnósticas serán desarrolladas y puestas a disposición de los usuarios por los socios industriales que participan en el proyecto. De este modo, mediante el uso de las últimas tecnologías en el desarrollo de estas vacunas y pruebas, REPRODIVAC mejorará la salud y el bienestar de los animales, la productividad y la sostenibilidad del sector ganadero, así como la salud humana.

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