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Salmonella: investigan los mecanismos implicados en la resistencia de la bacteria

Con el objetivo de diseñar estrategias para evitar la incidencia de la Salmonella en industrias y explotaciones, la doctora por la Universidad Pública de Navarra (UPNA), Violeta Zorraquino, ha investigado en su tesis algunos de los mecanismos implicados en la resistencia de esta bacteria.

Este patógeno, en su medio natural, se desarrolla formando comunidades de microorganismos denominadas biofilms que les proporcionan mayor resistencia. Estos generan grandes pérdidas económicas además de ser fuente potencial de contaminación y transmisión del patógeno en explotaciones agropecuarias y lugares donde se procesan alimentos.

Zorraquino ha estudiado en su tesis un determinado tipo de proteína que en Salmonella activa la formación de biofilm y regula la movilidad bacteriana.

La investigadora ha explicado que “conocer mejor los mecanismos involucrados en estos procesos ayudará a diseñar nuevas estrategias más eficaces para evitar la formación de biofilm y sus potenciales daños en el ámbito clínico, alimentario e industrial”.

Hace dos décadas se descubrió que una pequeña molécula (denominada c-di-GMP) podía, por sí sola, inhibir la movilidad y activar la formación de biofilm. Esta molécula, ha indicado la investigadora, “forma parte de un sistema de transducción de señal: en la membrana de la bacteria hay diferentes proteínas sensoras que captan estímulos del exterior y los traducen en diferentes niveles intracelulares de c-di-GMP regulando diferentes procesos biológicos como la formación del biofilm”.

En la primera parte de su tesis, Zorraquino eliminó todas las proteínas sensoras del genoma de Salmonella. Según ha señalado, “creamos una Salmonella mutante incapaz de captar estímulos procedentes del medio en el que vive y, por lo tanto, de formar biofilm en ninguna condición”, ha expuesto.

Posteriormente, fue insertando individualmente cada proteína sensora para poder analizar, en diferentes condiciones ambientales, la contribución de cada una a la formación de biofilm. “Demostramos que en cada condición testada, sólo algunas proteínas son activas, por lo que seguramente cada una de ellas es responsable de la formación de biofilm en cada condición”, ha precisado la investigadora.

La segunda parte de su investigación estuvo centrada en estudiar el efecto de la misma molécula (c-di-GMP) en otro proceso biológico de Salmonella: la movilidad bacteriana.

Una bacteria es capaz de moverse libremente en un medio líquido mediante la rotación de sus flagelos y, cuando alcanza una superficie adecuada, se adhiere a ella y comienza a crear el biofilm. “Hay un paso intermedio en el que la bacteria debe frenar completamente la rotación de sus flagelos. Nosotros hemos descubierto que la responsable de ese paso intermedio es la celulosa, un componente del biofilm cuya síntesis se activa en presencia de la molécula c-di-GMP”, ha añadido.

 

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