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aves volando sobre el mar

Influenza Aviar: La OMSA afirma que hay “una creciente preocupación por la amenaza para la salud de los animales, la biodiversidad y la salud pública”

La situación actual de la influenza aviar está generando preocupación en la comunidad internacional y por ello la Organización Mundial de Sanidad Animal (OMSA) ha emitido unas declaraciones sobre esta enfermedad viral altamente contagiosa que afecta tanto a aves domésticas como silvestres y su transmisión a especies de mamíferos, incluidos los humanos.

Tal y como constatan desde la OMSA, desde octubre de 2021, se ha notificado un número sin precedentes de brotes en varias regiones del mundo, llegando a nuevas áreas geográficas y causando efectos devastadores en la salud y el bienestar de los animales.

La enfermedad pone en riesgo la seguridad alimentaria mundial, constata, y los medios de subsistencia de quienes dependen de la cría de aves de corral. También ha llevado a una tasa alarmante de mortandad de aves silvestres y ha afectado a otros animales salvajes, incluidos los mamíferos marinos y terrestres.

Si bien afecta principalmente a las aves de corral y silvestres, la influenza aviar puede transmitirse ocasionalmente a los mamíferos, incluidos los humanos. En este sentido, señala que se ha notificado un número creciente de casos de influenza aviar H5N1 en varios animales mamíferos, tanto terrestres como acuáticos, que causan morbilidad y mortalidad, lo que ha generado una “creciente preocupación por la amenaza para la salud de los animales domésticos y salvajes, la biodiversidad y, potencialmente, para la salud pública”.

Temor a que el virus se adapte a los mamíferos y se propague

La situación actual destaca el riesgo de que la influenza aviar H5N1 se adapte mejor a los mamíferos y se propague a los humanos y otros animales. Además, apuntan desde la OMSA, “algunos mamíferos, como el visón, pueden actuar como recipientes de mezcla de diferentes virus de la gripe, lo que da lugar a la aparición de nuevas cepas y subtipos que podrían ser más nocivos para los animales y/o los seres humanos“.

En su declaración, la OMSA señala que las infecciones notificadas recientemente en visones de granja son motivo de preocupación “porque las infecciones de un gran número de mamíferos que se mantienen muy cerca unos de otros exacerban este riesgo” y ha apuntado que actualmente se están realizando varios estudios para explorar más a fondo la virulencia y la transmisibilidad (incluso entre mamíferos) de estos virus.

Recomendaciones de la OMSA

En colaboración con su red de expertos, la Organización Mundial de Sanidad Animal está siguiendo de cerca la situación para evaluar los riesgos para los animales y los seres humanos y llama a sus miembros a:

  • Mantener una vigilancia mejorada de enfermedades en aves domésticas y silvestres.
  • Prevenir la propagación de la enfermedad implementando estrictas medidas de bioseguridad en las explotaciones avícolas. En particular, intensifique la bioseguridad alrededor de las granjas de visones para evitar la introducción del virus.
  • Controlar los movimientos de animales domésticos susceptibles y sus productos para evitar la propagación de enfermedades.
  • Proteja a los seres humanos que estén en contacto cercano o que manipulen aves de corral o animales domésticos o salvajes enfermos. Las personas expuestas siempre deben tomar medidas de precaución, incluido el uso de equipo de protección personal (EPP), en particular cuando se investigan muertes o brotes.
  • Monitoreo de animales domésticos y salvajes susceptibles. Investigar cualquier aumento inusual de eventos de mortalidad en animales salvajes (muertes).
  • Notificar casos de influenza aviar en todas las especies a la OMSA a través de WAHIS y de acuerdo con los estándares internacionales. La notificación oportuna y transparente es clave para mantener un buen conocimiento de la situación de la enfermedad y prevenir cualquier tipo de información errónea o desinformación.
  • Comparta secuencias genéticas de virus de influenza aviar en bases de datos disponibles públicamente.

La OMSA afirma estar “totalmente comprometida a ayudar a sus miembros a mitigar los riesgos contra el impacto de la influenza aviar” y por ello continuará interactuando con sus redes de expertos y socios públicos y privados, en particular a través de One Health Quadripartite Alliance y el Marco global para las enfermedades transfronterizas de los animales ( GF-TAD) para proporcionar actualizaciones técnicas a medida que haya más información disponible.

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